Historia y tipos de envases para Alimentos

envases para alimentosLos envases de alimentos desechables comprenden artículos desechables que se encuentran a menudo en restaurantes de comida rápida, restaurantes y quioscos para llevar y establecimientos de restauración. Comida que sirve artículos para picnics y fiestas es muy similar. Los productos de servicio de comida desechables típicos son platos, cuencos, tazas, utensilios, y papeles de la bandeja. Estos productos se pueden hacer de una serie de materiales, incluyendo plásticos, papel, bio-resinas y bambú.

El envasado de comida rápida y comida para llevar es necesaria para el cliente, pero implica una cantidad significativa de material que termina en vertederos, reciclaje, compostaje o basura.

La historia del envase para la comida rápida

El plato de papel fue inventado por el encuadernador alemán Hermann Henschel en Luckenwalde en 1867.

En 1908, el Dr. Samuel J. Crumbine, oficial de la salud pública en Kansas, estaba en un tren cuando fue testigo de que uno de sus pacientes de tuberculosis tomaba un vaso de agua de un cazo común y un cubo de agua. Justo detrás de su paciente había una joven que bebía del mismo cucharón y cubo. Esto le inspiró a lanzar una cruzada para prohibir los utensilios públicos compartidos o comunes en lugares públicos.

Las tazas de cono de un solo uso fueron seguidas por la comercialización de platos de un solo uso y cuencos, cubiertos de madera y envolturas de alimentos de papel. En la década de 1930 estos productos eran ampliamente utilizados para alimentar a los hombres y mujeres que trabajaban en las presas remotas, puentes y caminos de la Administración de Progreso de Obras. En la década de 1940 se utilizaron para alimentar a los trabajadores de las fábricas de defensa.

Después de la Segunda Guerra Mundial, se desarrollaron materiales de envasado de alimentos como plástico y espuma de poliestireno. Las propiedades únicas de estos materiales como su capacidad de aislamietnto térmico y reducción de peso, así como por su capacidad para fabricarse en una variedad de formas y tamaños, proporcionaron a los operadores de servicios de alimentos y a los consumidores una variedad más amplia de opciones de envasado.

Un gran avance en el desarrollo en envases desechables para alimentos se produjo en 1948 cuando McDonald’s cerró sus puertas para renovar su menú. Junto con el cambio de sus artículos de menú, el restaurante quería cambiar la forma en que manejaba el lavavajillas, el almacenamiento, la rotura de vajilla y el robo de artículos de mesa por parte de los clientes. Cuando los McDonald’s volvieron a abrir su restaurante seis meses más tarde, sus comidas ya no se servían con el uso de vasos, platos o cubiertos, y serían retirados a un contenedor del restaurante por los clientes.

El uso de envases desechables de servicio de alimentos es un paso hacia la prevención de las enfermedades transmitidas por los alimentos. Al ser utilizados sólo una vez, estos productos reducen significativamente la contaminación de alimentos y la propagación de enfermedades.

Los envases desechables mejoran la higiene.

El Código de Alimentos de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos expone las ventajas sanitarias del empleo de los envases de un solo uso en la dispensación de alimentos: “Un establecimiento de alimentos sin instalaciones … para limpiar y desinfectar utensilios de cocina y vajilla proporcionará utensilios de cocina de un solo uso”

El Código de los alimentos establece además que “en situaciones en las que la reutilización de artículos de uso múltiple podría dar lugar a enfermedades transmitidas por los alimentos a los consumidores, los artículos de un solo uso y de uso único deberían utilizarse para garantizar la seguridad”

Materiales utilizados en los envases alimentarios de un solo uso

Desde foodpacservice.com, nos indican los principales tipos de envases alimentarios que son utilizados en la actualidad.

Los envases desechables de servicio de alimentos pueden ser hechos de una gran variedad de materiales cada uno con sus propios usos y beneficios.

Envases de Aluminio: se utiliza para fabricar láminas, envolturas, bolsas, contenedores y bandejas.

Envases Plásticos: muchos productos de servicio de comida desechables pueden ser hechos de papel plástico o plástico: tazas, platos, cuencos, bandejas, recipientes para alimentos y cubiertos, por ejemplo. Los plásticos se utilizan porque el material es ligero y mantiene la temperatura de los alimentos calientes o fríos y de las bebidas. El poliestireno es uno de los tipos más comunes de plásticos utilizados para envases de servicio de alimentos. En su forma espumada, el poliestireno expandido se conoce a menudo como espuma de poliestireno. El poliestireno no espumado se utiliza a veces para utensilios o placas de plástico. También se utilizan polietileno y otros plásticos.

Envases de Papel y cartón para comida rápida: productos de servicio alimenticio desechables hechos de papel, cartón y cartón corrugado: incluyendo tazas, platos, cuencos, servilletas, bolsas para llevar, bandejas, cajas de huevos, panecillos y forros de bandejas. Algunos productos de papel están recubiertos – sobre todo con plástico – o tratados para mejorar la resistencia en húmedo o la resistencia a la grasa. Los envases de papel y cartón como bandejas de pizza, bandejas de frituras, cajas de sopa de fideos chinos, bandejas para hamburguesas, etc., son desarrollados por impresoras que utilizan equipos de conversión de papel.

Los productos de pulpa moldeados, se hacen del papel prensa reciclado y se forman bajo calor y presión en placas, tazones, bandejas y portavasos. La pulpa moldeada es fácilmente reciclable.

Envases alimentarios de Materiales alternativos: algunos fabricantes están fabricando productos de servicio de alimentos desechables a partir de una combinación de almidones naturales, fibras recicladas, agua, aire y minerales naturales. Estos productos compuestos incluyen las tazas, las placas, los cuencos, los cubiertos, las envolturas del emparedado, los envases de alimentos y las bandejas.

Idealmente estos productos son fácilmente biodegradables y son compostados después del uso. Sin embargo, ha habido cierta preocupación, afirmando que el tiempo que tarda el material en desintegrarse completamente es todavía demasiado largo. También es casi imposible separar los productos biodegradables de los residuos plásticos ordinarios cuando ambos se han eliminado en las mismas papeleras.

El material utilizado para fabricar este tipo de productos de servicio alimenticio desechables es principalmente PLA o ácido poliláctico. Algunos productos están hechos de una mezcla de PLA y fibras de pulpa que se moldean en artículos desechables de servicio de alimentos con calor y presión. Otros están hechos de un compuesto o mezcla de almidón y otros materiales, tales como piedra caliza y fibras recicladas, para darles una resistencia adicional.

Los envases y el medio ambiente

De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, los envases de papel y plástico destinados al servicio de alimentos, desechados en la corriente de desechos sólidos municipales del país representaron el 1,3 por ciento en 2007 de los residuos sólidos municipales. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos también dice que una medida de prevención para la disminución de los residuos frecuentemente citada, es el uso de placas, bandejas y envases lavables, tazas, servilletas … en lugar de la variedad de desechables. No obstante, la contrapartida de ello, es que aunque esto reducirá los desechos sólidos, tendrá otros efectos ambientales, como el aumento del uso de agua y energía.

Los costos de recolección, el valor del material de desecho y el aumento de los gastos de energía crean una barrera económica adicional para el reciclaje de envases de servicios de alimentos. Aunque es difícil reciclar el envase de los servicios de alimentos, en algunos envases de alimentos se utilizan materiales reciclados.

Muchas personas están trabajando en mejorar la huella ambiental de los envases para alimentos. A menudo, una evaluación del ciclo de vida es valiosa para determinar los efectos en todo el sistema. Algunas acciones que pueden realizarse para disminuir la huella ambiental incluyen:

  • Los fabricantes de envases de alimentos y suministros entrantes puede trabajar siguiendo las pautas generales de embalaje sostenibles ofrecidas por muchas organizaciones. Esto incluye el reciclaje de envases generados dentro del restaurante.
  • Los productos de envasado utilizados por el restaurante pueden incluir cantidades especificadas de contenido reciclado en los productos.
  • Muchos productos de envasado pueden ser compostables, pero se necesita cuidado para satisfacer las necesidades de las instalaciones regionales de compostaje. A veces, los productos pueden ser certificados para cumplir con los estándares internacionales como ASTM International D6400, ASTM D6868 y EN 13432. [12]
  • Algunos envases de alimentos de un solo uso son reciclables, pero la contaminación de los productos por los alimentos es a menudo un problema para los recicladores.